20镑就能开公司?为鼓励创新英国做的远不止这些

2019-03-14 11:40:28 来源:网络整理 作者:管理员 阅读次数:

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20镑就能开公司?为鼓励创新英国做的远不止这些

Heba Bevan出生于英国约克郡,是一名美女工程师,22岁时曾供职硅谷,在见识过这个世界高新技术创新中心后,毅然回归校园。在剑桥大学读PHD(研究型博士学位),期间进行无线传感器相关的研究,直到毕业后在剑桥大学实验室分拆出一个公司——UtterBerry。UtterBerry主做一款无线低耗传感器,凭借超强的鲁棒性,经受住了各种严苛考验,很快她的公司就在英国占据了很高的市场份额。

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UtterBerry传感器,比普通公交卡还小

这款来自剑桥的UtterBerry传感器应用非常广泛。医院、桥梁、隧道、大型建筑都使用它监测数据,对可能发生的情况做出预案。同时,UtterBerry在智慧城市建设上也扮演重要的角色。

Heba在创业几年后总结这段经历时认为,英国政府在基础设施上给初创企业提供的支持是其公司迅速崛起的关键。

UtterBerry传感器将科技创新和城市居民生活相结合,英国地方政府也在积极推动这种有机结合的方式,让创新产品有更多应用场景。像布里斯托市政府大手笔投资7500万英镑,在全市范围内布置了与UtterBerry类似的传感器,用于跟踪能源供给、空气质量、交通状况等各种信息,在极大程度上节约了能源并改善了居民的生活体验。

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英国政府对于创新总是能不遗余力地提供帮助,Innovate UK计划就是一个很好的例子。Innovate UK计划是英国技术战略委员会的“创新英国”项目,目的是为初创企业和中小企业提供资金、培训等服务。自2007年以来,“创新英国“投资约25亿英镑用于帮助英国各地的企业进行创新。

比如Qbots,一家高度多元化的能源科技创业公司,主要成员来自中国、印度等国家。“创新英国”看中Qbots利用物联网和AI技术在能源行业采集中的应用,资助26万英镑,并牵头曼彻斯特大学和Qbots合作开发。

英国政府对创新的支持不仅限于本土的创业者。比如,2013年9月实施的Sirius项目(天狼星计划),就是专门为支持海外创业者到英国创业而设。申请成功的创业团队会被派驻英国主要城市的五个创业加速中心,获得导师培训和帮助,每个团队成员也会得到1.2万英镑的项目资金。创业团队每隔三个月接受联合评估,评估平台的搭建、产品的成熟度、客户数量、投资潜力等,以便加速企业的发展和项目落地。

以上的种种事例都表现出英国政府对于创新渴望和人才的不拘一格,而这份重视是基于英国多个世纪创新基因的沉淀。

老贵族的新冲动

过去,英国曾经有过很多发明创造。无论是蒸汽机、火车、雷达,还是电视、电话、计算机,都推动了人类发展的进程。尤其是蒸汽机的发明,大大提升了人类的生产力,让英国快速崛起,也带动世界进入工业时代。

自工业时代起,英国的科技创新就从未陨落,很多我们耳熟能详的创新产品都来自英国:

万维网(WWW)是由英国科学家蒂姆·伯纳斯·李(Tim Berners-Lee)创建的,他毕业于牛津大学物理系,在欧洲核子物理实验室创造了万维网。

风靡全球的戴森吹风机、卷发棒也同样来自英国。1993年,戴森在英国开设了研发中心和工厂,凭借时尚创新的设计,戴森占据了英国、美国、日本等市场,并在近几年盛行中国市场。

英国在科技创新方面的能力与其过去两百多年的积累有着密切关系:一流的大学培养最优秀的人才;卓越的企业贡献高质量的创新;完善的法律制度保护知识产权。

一组数据可以更直观地证明英国的创新能力:

  • 在英国发表的研究论文数量占全球科研文章总数的6%;
  • 全球被引用次数最多的文章,有15%来自英国;
  • 全球创新指数中排名前四;
  • 欧洲50%的人工智能公司、50%的金融科技新创企业在英国。

英国政府对创新也保持着开放的态度,投入巨额资金推进新技术落地。

2017~2018财年,英国宣布增加70亿英镑的研发资金,让4年后英国的研发支出总额达到1250亿英镑。2027年,英国将研发投入占GDP的比例提高到2.4%,在更远的未来将达到3%。这个预期投入比例和美国、德国相差不多,彼时美国将投入GDP的2.8%用于科研,而德国为2.9%。这个慷慨的研发资助背后是英国政府正将其长期雄心与具体投资相匹配。

对于成熟技术的落地,显然是个更明智的选择,因此不少国家往往会减少对于那些在短期内不能创造经济效益的创新技术的投入。但他们会忽视掉,就是这些看似“不成熟”的技术,一旦突破,就会是人类历史的转折点。比如——人工智能。

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在人工智能领域,英国在目前经济效益还十分有限的“AI对决”、“无人驾驶”,以及“机器人人力”三大方向上都走在世界前列。英国政府也帮助这些新兴产业降低合作壁垒,打通学术界与商界,以便让产业快速发展。

英国有着一批极具创新力的AI公司,并且新公司的诞生速度也很快。2017年的 Coadec报告显示,过去36个月,英国几乎每星期就有一家新的AI创业公司成立。英国AI产业在医疗、数字营销、自动驾驶、身份认证、金融服务、法律科技、教育等方面都诞生了不少创业公司。比如,无人驾驶公司HORBIA MIRA是欧洲领先的关于工程制作和测试的研发机构,一共有39个实验室(如汽车无人驾驶、飞机无人驾驶等),以及100公里长的测试跑道。

得益于政府大力扶持,在英国也有属于自己的“硅谷”,位于伦敦的舒尔迪奇(Shoreditch)的科技城(Tech City),也称Silicon Roundabout,即小硅谷,而这里也是欧洲面积最大、最令人激动、最富有感染力的科技社区。这片区域汇聚了大量的初创企业,密度达到了每平方公里3000家。英特尔、谷歌、Facebook、亚马逊、思科等科技巨擘均落户于此。它是伦敦技术创业核心地带,被视为全球第三大技术企业集群区,仅次于美国硅谷和纽约。

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(星罗棋布的高科技公司以老街环岛为中心,向外延伸)

创新的动力从哪来?

近年来,英国出现中国留学生创业潮,这批在英的创业者们锚定新兴产业,比如TMT(科技、媒体、通讯)、机器人、环保、生物、医药、教育、物流、旅游等各个方面。利用国际人才,开展国际合作,已经成为英国创新的新动力。

同时,英国政府将面向科学工程、人文医学、数字科技行业及艺术领域的杰出人才签证每年发放数量增加了一倍,达到2000个,把其他职业的签证配额转让给高科技人才。

此外,剑桥大学、牛津大学、帝国理工学院、巴斯大学等27所英国大学不但简化其国际学生申请研究生签证流程,而且延长他们毕业后的签证有效期。这一做法不仅使得国际学生就读英国高校研究生的申请程序更为便捷,还为他们毕业后就地找工作提供了更多时间。

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有了人才的支撑,英国在人工智能和大数据等新技术领域取得了领先地位。统计显示,欧洲50%的人工智能公司来自英国,伦敦是欧洲最大的大数据市场,总值到达360亿英镑,同时还是欧洲最大的人工智能聚集地, 超过220家人工智能初创企业和小微企业在英国创办。

这个人口只占全球0.9%的国家,正在以一个更开放的态度广泛吸纳国际人才,为英国的创新注入新鲜血液。

让创业更简单

除了人才和资金上的支持之外,英国政府还为创业大开方便之门。

英国政府让创业的门槛变得很低:注册一家公司只需在网上填个表,缴纳20英镑网上注册费用,最快15分钟搞定。2019年4月开始,英国将为海外的创业者更快更顺利地发放签证。

同时,企业在英国几乎只涉及公司所得税,其税率仅19%。较于中国25%的所税来说,英国的税率对创业公司来说相对更为友好。某些类型的企业还可以向英国税务局申请减免税收政策,从而可以免去缴纳公司所得税,而且还有税务补贴政策。较为常见的方式是资本补贴,即创业者购买用于商业使用新的工厂设备,机器以及车辆时等都可以申请资本补贴。如果是在校生创业,还可以申请大学孵化器以帮助减免赋税。

统计显示,在创业成本最低的国家中,英国排名世界第三;在运营企业的便利性排名中,英国位居世界第八。

有了创业的便利条件,英国的科技公司在近20年中如雨后春笋般成长。2017年,英国科技公司增长量达到了60%。2018年,英国一共有65万家初创企业,比起2017年增长了5%,英国平均每50分钟就有一家科技初创公司在英国成立。其中,伦敦有近20万家科技公司,总估值超过2850亿英镑。

这些位于英国的初创企业备受风险投资公司青睐。2017年,英国初创企业获得的风险投资高达81亿美元,高居欧洲各国之首,是德国的1.6倍,法国的1.8倍。利好的商业环境使英国科技行业呈现出高度的国际化,甚至超过了美国硅谷,其中有三分之一伦敦科技产品的用户来自英国以外的地区。

在英国政府开放国际合作,鼓励创新创业的大背景下,中国和英国在科技创新上的合作也在不断加深,2017年12月,两国签署了《科技创新合作备忘录》,发布中英科技创新合作战略。新战略将支持两国科研与产业界共同探索新的机遇,应对全球挑战。其中,“研究与创新桥”计划架起了两国产学研合作、科研成果转化之桥,促使越来越多的创业者希望搭上两国科技合作的快车。在这个计划之下,中方企业除直接并购创新实力较强的研发型公司外,还与英国的大学和科研院所合作,共同设立研发中心,利用先进的国际科技资源进行产业研发和人才培养。如中航工业集团与帝国理工学院、诺丁汉大学联合建立了研发中心;中国中车集团与伯明翰大学、英国帝国理工学院、南安普顿大学拟共同成立“中英轨道交通技术联合研发中心”。中国对英投资的方式也呈现出新趋势:中国对英投资逐步向多样化、多领域转变,其中不少流向了高科技领域。

中英关系“黄金时代”的新征程已逐步开启,近年来中英两国合作意愿日益增强,科技创新领域合作的不断深化,正成为中英关系发展历程中的一大亮点。通过中英科技创新合作互补,我们相信,这将会是创业者们一次新的契机。