历代中原王朝都兴建长城,唐朝为何坚持不修?源于太宗的自傲情结

2019-03-14 11:50:37 来源:网络整理 作者:管理员 阅读次数:

原标题:历代中原王朝都兴建长城,唐朝为何坚持不修?源于太宗的自傲情结

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众所周知,长城是世界第八大奇迹,也是一项延续了两千余年的伟大工程。从秦到清(康熙皇帝“不修长城”令只是形式),历朝历代基本都会耗费大量人力物力修建长城,甚至不顾民生艰难,也要完成这一任务。究其原因,不外乎是在对抗游牧民族的骑兵时可以发挥重要的战略功能。


历代中原王朝都兴建长城,唐朝为何坚持不修?源于太宗的自傲情结

▲八达岭长城

古代汉人向来安土重迁,处于不折不扣的农耕社会,虽然民生比较富裕、文明程度较高,但也因此丧失了部分战斗能力,彪悍勇武程度自然大打折扣。反观游牧民族,由于居无定所,从小便在马背上长大,因此生性悍野,尤其是骑术精湛,在冷兵器时代,步兵根本就不是骑兵的对手。凭借骑兵的机动优势,游牧部落常常会南下侵扰中原,打得过就抢,打不过就跑,骑兵们一遁数里,汉兵追之不及。对于这样的强盗邻居,中原地区的人们很是头疼。


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▲大同长城遗址

这可怎么办呢?西周王朝为抵御北方游牧民族猃狁(即匈奴)的袭击,下令修筑连续排列的城堡“列城”。这一思路也被先秦时期的各诸侯国沿用,即修筑城墙以御之。春秋时期,各诸侯国在彼此边境上修建“诸侯互防长城”之余,秦、赵、燕三国由于毗邻匈奴,因此还特意修建了“拒胡长城”,这便是此后历代予以加固修缮的长城雏形。事实上,长城确实起到了极大作用,将流动战线固定化,中原军队只需将大军运至长城附近,然后以长城为依托与匈奴对抗。如果战局有利,就向前推进,若失利则可退回长城固守。


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▲匈奴单于剧照

总的说来,长城主要有四大战略用途。第一,长城可以用来预警,用点燃烽火台的方式,能够将消息快速传递给其他地区,这种传递方式的便捷与先进,使得后方能够第一时间根据形势变化做出决策。其次,便于运兵和集结。长城不仅是防线,也是一条通道,可以快速集结附近军队,再通过长城送往周边地区,而且非常安全。第三,降低防御难度。历代长城都是依托崇山峻岭而建,地势险要、易守难攻,可以有效降低人员伤亡。第四,利于发动进攻。汉代中期,长城已经修到了匈奴家门口,大多数情况下都是汉朝主动出击匈奴,而不再是匈奴先攻打汉朝,这一形势逆转全靠长城。


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▲辽东镇长城遗址

元朝末年,谋士向朱元璋献计说,唯有高筑墙才可对抗蒙古骑兵之利,于是此后大明王朝一直将修长城作为重要国策予以贯彻,有效抵御了瓦剌、鞑靼的进攻。明朝前期的北方长城,使中原避免重新被蒙古铁蹄席卷,后期修建的长城(即辽东镇长城)则帮助明朝与后金大军对峙多年,长城可以说是与大明王朝休戚与共。


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▲唐太宗李世民剧照

既然修筑长城已经成为历代帝王的共识,那么唐朝为何自始至终不肯耗费一砖一石来修长城呢?这是因为太宗定下了不修长城的规矩。贞观年间,大唐国力强盛,战斗力也超强,拥有大量骑兵队伍。唐朝以骑兵对游牧民族的骑兵,基本是旗鼓相当,丝毫不落下风。更重要的是,唐朝有多位擅长骑兵战术的将领,比如李勣,《旧唐书·李勣传》曾记载:“……(李)勣在并州凡十六年,令行禁止,号为称职。太宗谓侍臣曰:‘隋炀帝不能精选贤良,安抚边境,惟解筑长城以备突厥,情识之惑,一至于此!朕今委任李世勣于并州,遂使突厥畏威遁走,塞垣安静,岂不胜远筑长城耶?’”


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▲唐代骑兵甲胄复原

意思就是说,李世民曾骄傲地对身边大臣说:“隋炀帝不会选用将领、安抚边民,只能依靠长城这种死物被动防守,而我任用李勣镇守边疆,突厥人见了就惧怕惊慌,根本不敢来犯,这不比修长城要强得多吗?”虽然李世民时代,大唐确实不需要长城,但这不代表后人不需要。太宗李世民的子孙没有他的雄才大略,也缺乏李勣这种善于指挥骑兵的将领,因此中后期疆土逐渐被邻居吐蕃、回纥接连蚕食,以致疆域半沦,这正是唐朝不修长城导致的一大恶果。

参考文献:

《旧唐书·李勣传》《万里长城纵横谈》