世界上最大又可悲的巨鳖,才刚弄清楚它的身份,它就开始灭绝!

2020-06-02 08:43:39 来源:网络整理 作者:管理员 阅读次数:

原标题:世界上最大又可悲的巨鳖,才刚弄清楚它的身份,它就开始灭绝!

《西游记》中“八十一难”的最后一难跟一只“老鼋(yuán)”有关,在取经小分队取得经书后回程时,唐僧师徒连同行李、经书被它掀翻在通天河。经过仔细探究,这只“老鼋”的原型应该是斑鳖。遗憾的是,虽然斑鳖这个物种在古代文献中能找到相关记载,但直到100年前,斑鳖才慢慢被人类所认识。


世界上最大又可悲的巨鳖,才刚弄清楚它的身份,它就开始灭绝!

更可悲的是,当人类刚弄清楚斑鳖的身份时,它们的数量就屈指可数了。尽管目前还有活着的个体存在,但事实上,它们早已被科学家冠上了“僵尸物种”的称号。即寿命很长、不可避免走向灭绝的物种。

世界上最大的淡水鳖,寿命400年,体长2米、重200斤!

斑鳖(Rafetus swinhoei),又名“斯氏鳖、太湖鳖”,属曲颈龟亚目鳖科斑鳖属物种。它们曾广泛分布在我国长江、黄河、太湖、钱塘江、云南南部红河流域以及越南北部,是当之无愧的“湖底霸主”。科学家考究发现,斑鳖的历史可追溯至2.7亿年前,是名副其实的“活化石”。


世界上最大又可悲的巨鳖,才刚弄清楚它的身份,它就开始灭绝!

斑鳖是世界上体型最大的淡水鳖,其成年背甲可达1.5米,体重超过100公斤。其外形特征是:头部呈橄榄绿色,有黄色斑点,四肢发达具蹼。吻部短而厚,鼻子像猪鼻子。背甲呈椭圆形,躯体扁平,仅略隆起,背面平滑光泽,暗橄榄绿色,具多数黄色点斑。

斑鳖属于肉食性动物,野性吃什么不知道,但动物园通常以鱼虾类喂食。其活动习性被古人总结为:春末天暖爬上滩,夏天酷热柳荫潜,秋凉气候入洞间,天冷蛰伏钻泥潭。

理论上,斑鳖的寿命可达400岁。据说越南的龟祖(斑鳖)传说有700多岁,我国苏州西园寺去世那只斑鳖据称有400多岁。不过现代记录到龟鳖类的最大年龄是160岁。

Tips:鳖与龟是两种不同的动物。简单区分:乌龟壳是硬的,鳖壳是软的。

名字太多,连我们自己都弄混了!

古人将斑鳖称为“癞头鼋”,在史料中我们能找到很多关于斑鳖的记载。西周时期有“鼋鼍为梁”的故事、在《尔雅翼·鼋》里有:“鼋,鳖之大者,阔或至一二丈。”、许慎的《说文》也有:“甲虫惟鼋最大,故字从元,元者大也。”、《西园观神鼋》:“九曲红桥花影浮...好看神鼋自在游。”


世界上最大又可悲的巨鳖,才刚弄清楚它的身份,它就开始灭绝!

在1873年,斑鳖进入了西方科学家的视野。英国博物馆的龟类专家约翰-爱德华-格雷(John Edward Gray)描述从上海获取的斑鳖标本,形容斑鳖为从未被发现、最美丽的鳖科物种,并将其命名为“斯氏鳖(Osaria swinhoei,后被学者梅尔兰改为Rafetus swinhoei)”,这算是斑鳖的首次科学描述记载。随后他花了几年时间去寻找,没有找到任何一个斑鳖的野生种群。

不过斑鳖的首次科学命名和分类,反而将我们自己搞糊涂了。以至于在很长一段时间里,我们管它叫做鼋,又管它叫做斯氏鳖,甚至干脆把它和中华鳖放到一起。过去这些癞头鼋生活在我们的寺庙里和动物园里,小的时候被当作鼋,长大后被当成中华鳖。总而言之,没有人认清它们是什么。


世界上最大又可悲的巨鳖,才刚弄清楚它的身份,它就开始灭绝!

直到1993年,我国著名动物学家赵肯堂教授经过多年研究,证明斑鳖是一个独特的物种。由于这种巨鳖身上布满了黄色的斑点花纹,于是将其命名为斑鳖。从这时起,世人才算搞清楚斑鳖的身份。在2002年,斑鳖正式被确认为“有效种”。ps:有效种指的是被发现并经过描述与发表,获得学术界承认的物种。

然后,当人们醒悟过来想要去寻找它们的时候,才发现太难了。

神龟虽寿,但保育太晚了!

斑鳖被确定有效种后,动物学家开始寻找斑鳖进行保护,他们在国内共找到了4只斑鳖。不过万万没想到的是,除苏州动物园的那只雄性斑鳖外,其他的几只斑鳖在2005年、2006年、2007年先后死亡,这可让人心疼不已。


世界上最大又可悲的巨鳖,才刚弄清楚它的身份,它就开始灭绝!

无独有偶,科学家2007年凑巧在年长沙动物园找到了一只雌性斑鳖,也是世界上仅存的雌性斑鳖。在“嫁过来还是招过去”协调下,长沙那只雌性斑鳖在2008年被送到了苏州动物园配对。结果发现雄性斑鳖的丁丁受损,无法进行正常交配,故于2015年开始人工繁育,但都徒然无效。后来这只超过90岁的雌性斑鳖在2019年4月13日出现意外死去。所以目前地球上仅存的斑鳖只剩下3只,剩下两只在越南(性别不详)。

因为“人的关系”拖到别无选择(人工授精)最后造成一个物种几乎宣告灭亡,似乎没有什么比这更可悲的了。


世界上最大又可悲的巨鳖,才刚弄清楚它的身份,它就开始灭绝!

这“人的关系”主要有两点:一是大家不认识斑鳖,不知道斑鳖的身世这么牛X。而且民间盛传“王八汤”有营养滋补的功效,所以很多斑鳖没有机会长大就被当成‘王八’拿来煲汤了。二是河流污染和水电站的修建,如太湖蓝藻爆发导致食物减少、元江红河流域的水电站修建分割其传统产卵场所和栖居地。灭绝看似偶然,其实是必然。

结语:

尽管龟被认为是长寿的象征,但根据伦敦动物学会报告,龟类物种有超过一半受到灭绝的威胁。在世界100种最濒危爬行动物中,其中龟类就有29种。目前我国除了最常见的中华鳖外,像闭壳龟成员、黑颈乌龟、山瑞鳖、鼋四爪陆龟、小鳖、凹甲陆龟等等都有不同程度的濒危态势。

很多物种在我们不认识的时候,它们的消逝或许不觉得遗憾。但当我们想接触时,也已无机会。而当人为造成的物种灭绝事件像多米诺骨牌一样纷纷倒下时,作为地球的“裸猿”能逃过一劫吗?

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